Focus sur l’ ingénieur le mieux payé en robotique : le nigérian Silas Adekunle.

Silas Adekunle est le PDG de Reach Robotics, une société qui fusionne le jeu, la robotique et la réalité augmentée.

Ce jeune entrepreneur en robotique d’origine nigériane figure sur la liste des entrepreneurs européens  » 30 under 30  » ( moins de 30 ans ) du magazine Forbes dans la catégorie  nouvelle technologie.

Tout commence au Nigeria, le futur PDG y vit jusqu’à ses 10 ans avant de déménager au Royaume-Unis , accompagné de ses parents, où  il approfondira ses connaissances en programmation et robotique.

Selon une interview de Forbes, le jeune Adekunle se passionnait pour la robotique amateur, puisant ses idées sur YouTube et s’amusait avec le code avant de programmer en C++ à l’université.

Grâce à la formation et au perfectionnement constant, Adekunle s’est énormément amélioré à partir de ses expériences d’adolescent, qui comprenaient (comme détaillé dans l’interview de Forbes), une main robotique faite de boîtes de haricots cuits et un visage robotique (basé sur le robot Kismet du Dr Cynthia Breazeal du MIT) qui avait des balles de tennis pour les yeux et des morceaux de papier roulé pour les oreilles.

En 2013, Adekunle rencontre Christopher Beck, co-fondateur et directeur technique de Reach Robotics. Ils se sont associés pour développer Mekamon, le premier robot de jeu au monde.

« Quand j’ai commencé la robotique, j’adorais le mouvement, a dit Adekunle à Forbes. « Les gens sont habitués aux robots maladroits, et quand on les rend réalistes, soit ils adorent ça, soit ils flippent.

Le robot de jeu dispose d’une fonction spéciale qui permet à l’utilisateur de le personnaliser pour qu’il puisse exécuter des fonctions personnalisées. Son lancement initial a vu la vente de 500 robots, générant 7,5 millions de dollars US.

Reach Robotics est sur la bonne voie pour vendre beaucoup plus de robots Mekamon grâce à un accord de distribution exclusif signé en novembre 2017 avec Apple Retail. Le géant de la technologie s’en est remis à l’impressionnante qualité des  » battle bots  » à quatre pattes, qui ont également la capacité de faire preuve d’émotion avec des mouvements subtilement calibrés, les plaçant dans presque tous ses magasins aux États-Unis et en Grande-Bretagne, à un prix abordable de 300 $ US.

« Le partenariat avec Apple a été fructueux « , a déclaré M. Adekunle, ajoutant qu’il souhaitait poursuivre cette relation. « Nous avons beaucoup d’autres produits à mettre sur le marché. »

Adekunle a également reçu le soutien de diverses organisations, dont London Venture Partners, pour un montant de 10 millions de dollars US (360 millions de nairas).

 

Une partie de la clientèle de Mekamon comprend des parents qui essaient d’encourager leurs enfants vers le domaine des sciences, de la technologie, du génie et des mathématiques (STEM) – et quoi de mieux qu’un robot de jeu interactif.

C’est une récompense qu’Adekunle espérait en 2013, lorsqu’il est devenu chef d’équipe du programme Robotique à l’école. Ce programme encourage les étudiants prometteurs en sciences, en technologie, en ingénierie et en mathématiques et leur accorde une attention particulière. Il a dit que c’est à cette époque qu’il a décidé de développer la robotique qui rendrait l’enseignement plus divertissant pour les étudiants potentiels ou pratiquants des STIM.

 

Le nouvel el dorado des starts-up made in Africa : Le Sénégal.

En Afrique francophone, le Sénégal reste en tête de peloton en matière d’entrepreneurs 3.0.

Les incubateurs et les business Angels prolifèrent dans le pays de la Teranga avec notamment le CTIC (Croissance des technologies de l’information et de la communication).

De nombreuses start-up voient le jour en profitant de cet écosystème propice à l’innovation et à l’entreprenariat. Dakar facilite l’installation et le développement de ces jeunes pousses, issues du numérique, en leur proposant des espaces de travail, des structures d’accompagnement ainsi que des solutions de financement tels que le fonds d’investissements Teranga Capital ( cf. vidéo).

Nous pouvons retrouver les  acteurs de cette aventure entrepreneuriale dans le reportage ci dessous coproduit par Canal + et Galaxie Africa (groupe Jeune Afrique).

 

 

unsplash-logoCytonn Photography

Le Sénégal à l’honneur au Grand prix des Ericsson Innovation Awards 2018

FÉLICITATIONS au groupe d’étudiants de l’Ecole Supérieure Polytechnique – Dakar et Université Assane Seck De Ziguinchor qui vient de remporter, haut la main, le grand prix des Ericsson Innovation Awards 2018, ce jeudi 17 Mai en Suède devant des jeunes des USA, de la CHINE et de l’INDE.

Ces élèves-ingénieurs défendaient leur projet OwnLabs qui est une start-up qui entend remédier au manque de laboratoires scolaires en Afrique en proposant des laboratoires de physique, chimie et biologie en réalité virtuelle. Une application qui va révolutionner l’apprentissage des sciences sur le continent.

Le chercheur guinéen Abdoulaye Baniré Diallo remporte le prix Next Einstein Felow


Le Professeur Abdoulaye Baniré Diallo est originaire de Guinée, ses travaux portent sur l’analyse des données de masse (big data) couplé à la génomique.
Ses recherches sont basées sur la prédiction des mutations génétiques des microbes.

Le chercheur remporte le prix Next Einstein Felow qui se tenait du 26 au 28 mars 2018 à Kigali.

« Originaire de Guinée, je suis parti étudier l’informatique à Montréal en 2000, avant de poursuivre par une thèse à l’université de McGill », relate-t-il.
« J’ai pu y développer des techniques d’apprentissage machine permettant de prédire l’évolution des génomes ancestraux des mammifères.Puis de fil en aiguille, celui du génome humain. »
C’est au cours de son post doctorat au MIT qu’il s’intéresse aux plus petits génomes du vivant, celui des virus et des bactéries.
« J’ai conçu des modèles statistique permettant de décoder l’évolution du génome des microbes », détaille celui qui est devenu professeur à l’UQAM à seulement 26 ans.

« Nous avons étudié le mécanisme de la résistance du blé au froid. »

Le laboratoire interdisciplinaire de Bioinformatique de l’Université du Québec à Montréal est dirigé par le chercheur. « Mathématiques, informatique, apprentissage machine mais aussi biologie, médecine et pharmacie », détaille-t-il.

« Une approche multidisciplinaires qui permet d’apporter des solutions à des problèmes concrets : nous avons par exemple étudié quels mécanismes génétiques étaient impliqués dans la résistance du blé face au froid de l’hiver canadien, et quelles petites molécules étaient en cause. » Une approche qui permet aussi de prédire le degré de pathogénicité des virus, en modélisant les mutations pouvant entraîner une virulence accrue ou davantage de résistance aux médicaments, « par exemple dans le cas du HPV, qui cause le cancer du col de l’utérus. »

Abdoulaye Diallo s’est aussi lancé dans l’entreprenariat avec sa société : « My Intelligent Machines ».
Celle-ci permet le transfert technologique autour de la surveillance des pathogènes. L’outil met en contexte toutes les données publiques, y compris celles des biobanques. L’idée est de fournir une plate-forme de données à destination de la santé de précision.
Cet apport technologique pourrait s’avérer utile voire indispensable pour la Guinée et l’Afrique.

Dr karekezi : première neurochirurgienne du Rwanda

Enfant grandissant au Rwanda dans les années 1980 et 1990, Claire Karekezi rêvait de devenir médecin. Mais ce qu’elle appelle son  » étoile guide  » l’a emmenée bien au-delà de cet objectif initial pour rejoindre les rangs de ce qui est peut-être la spécialité la plus exigeante de la médecine.

Au début de juillet, la jeune femme de 35 ans retournera chez elle en tant que première et seule neurochirurgienne au Rwanda, dit le Toronto Western Hospital, où elle a passé la dernière année à perfectionner ses compétences en neuro-oncologie et en chirurgie de la base du crâne, se spécialisant dans l’ablation des tumeurs cérébrales.

Fournir ce service aux patients atteints d’un cancer du cerveau dans un pays où il n’y a qu’un seul appareil d’IRM en milieu hospitalier et peu d’appareils de tomodensitométrie sera une tâche ardue, mais claire est déterminée à la surmonter, tout comme elle a surmonté tous les défis et les sacrifices nécessaires à la réalisation de son rêve d’enfant.

C’est une enfance marquée par le génocide de 1994 qui a tué environ 800 000 personnes dans le pays africain, un bain de sang que le général canadien à la retraite Roméo Dallaire et son contingent de gardiens de la paix de l’ONU, dont l’effectif était insuffisant, n’ont pu empêcher.

« En 1994, j’avais 10 ans…. alors j’ai vécu le génocide quand j’étais enfant en pleine croissance « , a dit Karekezi, qui vivait avec ses parents et deux frères et sœurs plus âgés à Kigali, la capitale. « Tout le monde devait sortir, des gens étaient tués sur les routes. »

Elle a perdu des cousins et des tantes dans le massacre – une période de 100 jours dont elle déteste parler en détail.

« Je dis toujours aux gens que c’est ce qui a fait de nous ce que nous sommes aujourd’hui en tant que Rwandais, parce que nous avons grandi en sachant que nous ne pouvons compter que sur nous-mêmes.

« C’est donc ce genre d’esprit qui m’a permis d’aller de l’avant, de faire tout ce qu’il faut pour arriver là où je veux aller « , dit-elle. « Je continue de pousser parce que le génocide s’est produit, le monde entier regardait et personne n’a rien fait. Mais nous en sommes sortis, nous sommes une nation forte, et nous avons des gens très courageux qui ont réussi à faire des choses impressionnantes maintenant ».

Claire Karekezi peut certainement se compter parmi eux.

Après avoir terminé ses études secondaires en 2001, elle a reçu une bourse du gouvernement en tant qu’étudiante exceptionnelle pour étudier la médecine à l’Université du Rwanda à Butare, la ville où elle est née.

En 2007, alors qu’il lui restait quelques années avant d’obtenir son diplôme de médecin, le futur Dr Karekezi a posé sa candidature et a été acceptée en tant qu’étudiante d’échange pour étudier à l’Université de Linkoping en Suède par l’intermédiaire de la Fédération internationale des étudiants en médecine.

« Cette fois, mon but était d’aller en Europe « , avoue-t-elle, en souriant timidement. C’était la première fois qu’elle était loin de chez elle.

Mais c’était en juillet, et le seul service en activité pendant la période traditionnelle des vacances d’été était la neurochirurgie, un domaine de la médecine qu’elle n’avait jamais envisagé.

« Je ne savais rien de la neurochirurgie, je n’avais aucune formation en anatomie cérébrale « , concède Karekezi, ajoutant qu’elle avait prévu d’étudier la radiologie.

Par un heureux hasard, elle s’est retrouvée sous l’aile du chef de service, le Dr Jan Hillman, qui l’a conduite à la salle d’opération et lui a demandé de l’assister sur une opération d’ablation d’une tumeur au cerveau.

« C’était la première fois que je voyais le cerveau, dit-elle. « J’étais stupéfait. J’ai dit : « C’est le cerveau ? »

Le Professeir Hillman est devenu son premier mentor, expliquant et démontrant au futur chirurgien Karekezi les subtilités du cerveau et encourageant sa protégée à embrasser la spécialité complexe et finalement à la pratiquer au Rwanda, où à l’époque il n’y avait pas un seul neurochirurgien.

« Il a vu cette lumière en moi », dit-elle du médecin suédois, l’appelant « son père en neurochirurgie ».

De retour à la maison, elle a continué à lire des textes sur la neurochirurgie tout en terminant son diplôme de médecine. Un mois avant l’obtention de son diplôme en 2009, elle a été acceptée pour un court programme de neurochirurgie à l’Université d’Oxford au Royaume-Uni.

Déterminée à poursuivre son nouveau rêve, elle n’arrêtait pas d’envoyer des courriels au responsable du Centre de référence de Rabat pour la formation des jeunes neurochirurgiens africains au Maroc, cherchant une place dans le programme qui avait été mis en place sous les auspices de la Fédération mondiale des sociétés de neurochirurgie.

Elle a finalement été acceptée après avoir obtenu un financement du gouvernement et a déménagé au Maroc en 2011, passant les cinq années suivantes à apprendre la spécialité. Dans sa dernière année, elle a été nommée chef des résidents.

« A la fin, j’étais neurochirurgien « , dit claire, qui parle couramment le français, l’anglais, le kinyarwanda et le swahili, avec une certaine connaissance de l’arabe depuis son séjour au Maroc.

Mais cette bonne étoile qui l’a guidait n’en avait pas encore fini avec elle.

En 2013, elle a reçu un prix Women in Neurosurgery parrainé par le Dr Mark Bernstein, neurochirurgien au Toronto Western Hospital, qui est titulaire de la chaire Greg Wilkins-Barrick en chirurgie internationale.

Bien qu’ils ne se soient pas rencontrés en personne, Mlle Karekezi a contacté le Dr Bernstein au sujet d’une des quatre bourses annuelles de recherche en neuro-oncologie à Toronto Western, également parrainée par la chaire Wilkins-Barrick.

Ayant entendu parler d’elle par le biais du prix Women in Neurosurgery et d’un collègue africain qui la connaissait, Bernstein a décidé  » qu’elle serait une bonne candidate « pour le programme.

« Il semble qu’elle avait ce qu’il faut, elle avait l’air d’être pointue, très dévouée et engagée », a-t-il dit. « Elle a traversé beaucoup de choses pour arriver là où elle est, et ça m’a frappé aussi. »

Ainsi, en juillet dernier, claire est arrivée à Toronto, prête à s’attaquer à la dernière partie de ce qui a été un voyage de 12 ans.

Cette odyssée a été une odyssée de sacrifices : des années loin de sa famille, se déplaçant d’un pays à l’autre et mettant en suspens les relations, le mariage et la maternité.

Pourtant, elle prends son parcours avec une certaine philosophie. « Je dois porter mon rêve jusqu’au bout et ensuite je peux penser à m’installer. »

Lorsqu’elle retournera au Rwanda en juillet, Dr Karekezi emportera de Toronto, non seulement ses compétences en neurochirurgie, mais aussi une certaine aptitude à fournir plus efficacement des services aux patients, en fluidifiant les échanges entre les chirurgiens, les oncologues, les radiothérapeutes et les autres fournisseurs de soins.

Son prochain rêve est de collaborer avec ses collègues.Il y a quatre neurochirurgiens masculins pratiquant actuellement dans le pays de 12 millions d’habitants et un cinquième vient de terminer sa formation pour travailler au développement d’un centre de neuro-oncologie multidisciplinaire.

« Je respecte vraiment ce qu’elle a fait », a dit Bernstein. « Elle cherche à aller sur la lune et elle va y arriver. »

Alors, qu’est-ce qui continue de faire avancer le Docteur Karekezi ?

« C’est la passion, c’est le dévouement, dit-elle simplement. « Ce n’est pas une question d’argent. Je vis mon rêve et j’aime ce que je fais.

« C’est quelque chose que je peux faire. C’est quelque chose que je peux ramener au Rwanda. »

Science : conférence Next Einstein Forum 2018 au Rwanda

Au Rwanda, fin mars 2018, l’air brillait de chaleur sous la coupole du Centre des congrès. Ici, les esprits les plus brillants d’Afrique se sont réunis pour discuter des dernières recherches, partager des idées et échanger des cartes de visite. Environ 1 500 personnes ont assisté à la conférence scientifique mondiale du Next Einstein Forum (NEF), y compris des astrophysiciens d’Éthiopie, des biologistes du Zimbabwe et des chercheurs en nanotechnologie du Niger, tandis que les lauréats du prix Nobel, les éditeurs de revues scientifiques de premier plan et les présidents d’institutions de recherches mondiales se sont mêlés à la foule. Au cœur de la conférence se trouvaient les boursiers du NEF, un groupe de jeunes scientifiques africains exceptionnels qui ont reçu un financement pour leurs projets de recherche.

Que signifie la conférence pour ces jeunes boursiers ? Parlant en tête-à-tête, Tolulope Ologboji, l’un des 16 boursiers honorés du NEF 2018, a expliqué : « En tant que scientifique africain, j’ai toujours été en infériorité numérique aux conférences. » Géophysicien nigérian, M. Ologboji vit et travaille aux États-Unis depuis dix ans, alors que son accent de la Côte d’Ivoire le trahit. « Je me sens tellement motivé par le fait d’être ici et de rencontrer tous ces nombreux autres scientifiques africains qui font un si bon travail. C’est vraiment comme un retour à la maison. »